Een Italiaanse jongen met het syndroom van Down werd een nationale held nadat hij een meisje van de verdrinkingsdood redde.

De 17-jarige Valerio Catoia genoot van een dagje aan zee toen het onverwachte gebeuren. Zijn vader, jongere zus en hij waren aan het strand van Sabaudia in Lazio, Italië. Maar de aangename namiddag nam een drastische wending toen hij twee meisjes vanuit het water om hulp hoorde schreeuwen. De meisjes, 10 en 14, werden steeds verder in zee gesleurd en konden niet terug aan het strand geraken.

Dus doken Valerio en zijn vader heldhaftig in het water en gingen hen achterna. Uiteindelijk konden ze hen te pakken krijgen en in veiligheid brengen. Valerio kon de jongere zus helpen. Blijkt dat hij een cursus had gevolgd om iemand met het hoofd boven water in zee te redden. Zijn vader slaagde erin om de andere zus op het strand te brengen.

Valerio werd geboren met het syndroom van Down en blijkt dat hij al op zeer jonge leeftijd leerde zwemmen. Dat deden ze vooral om zijn spierkracht te versterken, maar de passie bleef. Nu is hij 17 jaar en deed zelfs al mee aan de Special Olympics.

De dramatische redding maakte van de jongen een nationale held. Hij kreeg zelfs een erkenning van de Eerste Minister Matteo Renzi, en kreeg een medaille voor dapperheid vanwege de Minister van Sport Luca Lotti.

Valerio is wereldwijd een inspiratiebron geworden voor mensen met Down en een rolmodel voor kinderen die het syndroom hebben.

Wat een held! Geweldig gedaan, Valerio!

Bron en afbeeldingen: Uplifting