Man die het leven redde van meer dan 2 miljoen baby’s doet zijn laatste bloeddonatie…

Het buitengewone bloed van James Harrison redde het leven van meer dan twee miljoen baby’s. Op 11 mei gaf hij zijn laatste bloeddonatie.

De voorbije 61 jaar maakte de man om de twee weken een uitstap naar de bloedbank van het Rode Kruis in Australië. De 81-jarige heeft een zeldzaam antilichaam in zijn bloedstroom dat gebruikt wordt om levensreddende medicatie genaamd anti-D te maken. Dit is vooral cruciaal voor kinderen die een tegengestelde bloedgroep aan die van hun moeder hebben. Als ze het niet krijgen, zouden ze kunnen sterven.

Sinds Harrison in 1957 leerde over het antilichaam in zijn bloed doneerde hij 1.173 keer bloed. Maar nu is het omwille van zijn leeftijd de laatste keer dat hij het zal doen. En moest het niet van de dokters afhangen zou hij gewoon blijven verder doen.

“Het is droevig voor me. Het einde van een lang verhaal”, vertelde Harrison. “Ik heb heel wat levens gered en heel wat nieuwe kinderen op de wereld gezet. Dus dat geeft me echt een goed gevoel.”

Pogingen om een synthetische versie van anti-D te maken zijn tot dusver allemaal mislukt. Het anti-D programma van Australië is compleet afhankelijk van amper 160 donoren.

“Elke capsule met anti-D ooit gemaakt in Australië heeft James erin”, zei Robyn Barlow de coördinator van het programma dat James rekruteerde.

Harrison heeft momenteel het Guinness World Record achter zijn naam staan, maar hij hoopt dat het gebroken wordt. Want dat zou betekenen dat er nog eens twee miljoen levens gered werden …

Bron en afbeeldingen: The Sydney Morning Herald